Back Of Cheetahs ગુજરાતના રાજવીઓ ચિત્તા પાળવાના શોખીન હતા

0
63

વડોદરા. દેશમાં 75 વર્ષ બાદ ચિત્તાનું આગમન ચર્ચાનો વિષય બન્યો છે. શનિવારે વડા પ્રધાન નરેન્દ્ર મોદીએ મધ્યપ્રદેશના કુનો નેશનલ પાર્કમાં ચિત્તા છોડ્યા હતા. ભૂતકાળ પર નજર કરીએ તો, ચિત્તા દેશના ઘણા વિસ્તારોમાં હતા, પરંતુ શિકાર અને સ્થાનિક ઉપયોગના કારણે તેઓ લુપ્ત થઈ ગયા. હવે ફરીથી દેશમાં તેમનો પરિવાર વધારવાની કવાયત શરૂ કરવામાં આવી છે.

વડોદરામાં ચિત્તાનો ઇતિહાસ રસપ્રદ છે. આઝાદી પછી, બરોડા અને ભાવનગરના રજવાડાઓમાં મોટી સંખ્યામાં પાળેલા ચિત્તાઓ હતા. બંને પૂર્વ રાજવીઓના મહારાજાઓ પાસે ચિતાઓ હતી. વડોદરાના ભૂતપૂર્વ મહારાજા સયાજીરાવ ગાયકવાડ પાસે 200 ચિતાઓ હતી. આ ચિતાઓનો ઉપયોગ તત્કાલીન મહારાજાઓ અને તેમના આમંત્રિત મહેમાનો, ઉચ્ચ અંગ્રેજ અધિકારીઓના મનોરંજન માટે કરવામાં આવતો હતો.ઓર્ડર મળતાં જ આ ચિત્તા હરણ અને હરણ પર હુમલો કરી તેમનો શિકાર કરતા હતા. આ સિવાય બરોડા રજવાડાના મંદિરોની સુરક્ષા માટે પણ આ ચિતાઓનો ઉપયોગ કરવામાં આવતો હતો.

18મી સદીથી ચિત્તા ઉછેરવાની પરંપરા છે
ગાયકવાડ રાજાઓએ 18મી સદીમાં સોનગઢમાં ચિત્તા ઉછેરવાની પરંપરા શરૂ કરી હતી. આ પછી, ગ્વાલિયર અને ઇન્દોરના રજવાડાઓ સાથે, ભાવનગરના કૃષ્ણ સિંહે પણ પાલતુ ચિત્તા પાળી. વડોદરાના મહારાજા ફતેસિંહ મ્યુઝિયમના ક્યુરેટર મંદા હિંગુરાવ કહે છે કે વડોદરામાં (તાજેતરની બરોડા હાઈસ્કૂલ) બગીચામાં ઘોડાઓ સાથે ચિત્તા રાખવાની વ્યવસ્થા હતી. તેમની સાથે તેમના કેરટેકર પણ રાખવામાં આવ્યા હતા.

દીપડાઓ મંદિરોની રક્ષા કરતા હતા
ભૂતપૂર્વ રાજવી પરિવારના જિતેન્દ્રસિંહ ગાયકવાડ કહે છે કે સોમનાથ મંદિર, વડોદરાના બહુચરાજી મંદિર, અમરેલીમાં નાગનાથ મહાદેવ, નવસારીમાં બલ્લાલેશ્વર મંદિર, પાવાગઢ મંદિર અને ડાકોર મંદિરમાં પાળેલા ચિતાઓ રાખવામાં આવતા હતા. ડાકોરમાં એક ચિતાશાળા પણ હતી, જેમાં ચિતાઓ રહેતા હતા. વડોદરાના હાથીખાનામાં ચિત્તાઓને તાલીમ આપવામાં આવી હતી. વડોદરામાં 1952 સુધી ચિત્તાઓને આંખ પર બાંધીને સાંકળો બાંધીને ફરવા લઈ જવામાં આવતા હતા.

દીપડો સોનગઢ કિલ્લાની રક્ષા માટે વપરાય છે
લાજીરાવ ગાયકવાડે 1720ની આસપાસ સોનગઢ ખાતે કિલ્લો બનાવ્યો હતો. આ કિલ્લાના નિર્માણ દરમિયાન સ્થાનિક લોકોને ચિત્તા પાળવા માટે પ્રોત્સાહિત કરવામાં આવ્યા હતા. લોકો ચિત્તાના બચ્ચાને પકડીને તેમને સ્ટેપ બાય સ્ટેપ ટ્રેનિંગ આપીને પાળતુ પ્રાણી બનાવતા હતા. તેમની સાથે દીપડાઓ પણ પાળવામાં આવ્યા હતા. આ પછી અન્ય રાજ્યોમાં પાળેલા દીપડા અને રખેવાળ (કેરટેકર) મોકલવાની પરંપરા પણ શરૂ થઈ.

દીપડાઓ લૂંટારાઓ પર હુમલો કરતા હતા
પાલતુ ચિત્તા શિકાર કરતા હતા પરંતુ જ્યારે તેમના માલિક તેને આપે ત્યારે જ ખાય છે. મંદિરોમાં રહેતા દીપડાઓને અજાણ્યા લોકો પર ત્રાટકવા માટે રાત્રિ દરમિયાન ખુલ્લા છોડી દેવામાં આવ્યા હતા. મુઘલ બાદશાહ અકબર પાસે 1000 ચિતા હતા. એશિયાટિક ચિત્તા હાલમાં ઈરાનમાં છે. જોકે તેમની સંખ્યા ઘણી ઓછી છે. ભારતમાં 1945 સુધી ચિત્તા જોવા મળતા હતા, પરંતુ 1952માં ચિત્તાને લુપ્ત જાહેર કરવામાં આવ્યા હતા. હવે 70 વર્ષ બાદ દેશમાં ફરીથી ચિત્તા જોવા મળશે. જીવંત ચિત્તાનો ભારતમાં એકમાત્ર ફોટોગ્રાફ 1890 માં લેવામાં આવ્યો હતો.