મોરબીમાં મોત અને માતમ છતા લોકો પહેલા જેવો પુલ કેમ ઈચ્છે છે?

0
58

30 ઓક્ટોબરે મોરબીમાં બ્રિટિશ સમયનો ઝૂલતો પુલ તૂટી પડ્યો હતો, જેમાં 135 લોકોના મોત થયા હતા. ‘જુલ્ટો બ્રિજ’ તરીકે ઓળખાતો આ પુલ મોરબીનો તાજ કહેવાતો હતો. આ મોરબીની સૌથી મોટી ઓળખ હતી. અકસ્માતને એક અઠવાડિયું થઈ ગયું છે. રેસ્ક્યુ ટીમ ઘટનાસ્થળેથી રવાના થઈ ગઈ છે. પુલના દુઃખદ અવશેષો લટકી રહ્યા છે. પરંતુ શહેરના રહેવાસીઓ મચ્છુ નદીના કિનારે આવવાનું ચાલુ રાખે છે. અકસ્માત અંગે વહીવટી તપાસ અને રાજકીય આક્ષેપ-પ્રતિઆક્ષેપો ચાલી રહ્યા છે, પરંતુ મોરબી શહેરની જનતા આ પુલની ભવ્યતા અને સુંદરતા ગુમાવી રહી છે. સ્થાનિક લોકોનું કહેવું છે કે આ પુલ મોરબીના તાજમાં રત્ન સમાન હતો. તે શહેરની સૌથી મોટી ઓળખ હતી. આ પુલના પુનઃસ્થાપનને લઈને અવાજો મોટા થવા લાગ્યા છે.

આ પુલનું મહત્વ હતું
ટાઇલના વેપારી દેવેન્દ્ર પટેલ પણ મચ્છુ નદીના કિનારે મુલાકાતીઓમાંના એક છે. તે કહે છે કે આ પુલ આપણા શહેરની ઓળખ હતો. રસ્તામાં જુલ્ટો બ્રિજ ન જોયો ત્યારે આજે મને એક શૂન્યતાનો અનુભવ થયો. દેવેન્દ્ર કહે છે કે 1996માં જ્યારે ટિકિટની કિંમત 50 પૈસા અથવા એક રૂપિયો હતી, ત્યારે હું અને મારા મિત્રો નદીની એક બાજુ અમારી સાઇકલ પાર્ક કરતા હતા અને બીજી બાજુ એન્જિનિયરિંગ કૉલેજ સુધી પહોંચવા માટે આ પુલનો સહારો લેતા હતા. આ પુલથી ત્રણ કિલોમીટરનું વધારાનું અંતર બચ્યું હતું. ઘણી વાર અમને કોઈ શુલ્ક લીધા વગર જવા દેવામાં આવતા. તેમ છતાં હું દર થોડા દિવસે પુલ પર પહોંચતો હતો.

મોરબીના લોકો માટે લોકપ્રિય સ્થળો
સ્થાનિક હોટેલીયર કુલીન ઠાકુર કહે છે કે સસ્પેન્શન બ્રિજ દિવાલ ઘડિયાળો અને સિરામિક ટાઇલ્સ માટે જાણીતા આ શહેરની ઓળખ હતી. આ પુલ બહારના લોકો તેમજ સ્થાનિક લોકો માટે ભારે આકર્ષણનું કેન્દ્ર હતો. જો અમને સેલ્ફી જોઈતી હોય, તો આ જગ્યા પરફેક્ટ હતી. જો આપણે ચાલવા માંગતા હોય, તો આ પુલ એક લોકપ્રિય સ્થળ હતું. અમે રજાઓમાં અહીં આવતા હતા. કોઈ સંબંધી આવે તો અમે તેમને પુલ જોવા લઈ જતા.

આ પુલ મોરબીને જોડતો હતો
આ પુલની આસપાસ અનેક પર્યટન સ્થળો છે. પુલની આસપાસ એક કિલોમીટરની ત્રિજ્યામાં કેટલાંક પ્રખ્યાત મંદિરો, એક મહેલ અને દરગાહ છે. 233 મીટર લાંબો અને 1.25 મીટર પહોળો જુલ્ટો બ્રિજ 1879માં ઉદ્ઘાટન કરવામાં આવ્યો હતો. તે શહેરના બે ભાગો મોરબી-1 અને મોરબી-2ને જોડે છે. મોરબી સ્થિત નાટ્ય કલા ચેરીટેબલ ટ્રસ્ટના પ્રમુખ દર્પણ દવે જણાવે છે કે તત્કાલીન શાસક વાઘજી ઠાકોરને વિદેશ ફરવાનો શોખ હતો. તેમણે યુરોપના પ્રવાસ પછી આ પુલના નિર્માણ માટે સામગ્રી આયાત કરી હતી.

રોમાંચક પુલ
સ્થાનિક કેબ ડ્રાઈવર રિતેશ પ્રજાપતિ કહે છે કે આ જગ્યાએ મારી માતાની યાદો છે જે મને અહીં ખેંચે છે. અમે ઘણીવાર નદીમાં ડૂબકી મારતા હતા, ત્યારે તેનું પાણી એકદમ સ્પષ્ટ હતું. બ્રિજની બીજી બાજુ મોરબી-2માં પાનની દુકાન ચલાવતા ગિરીશભાઈ જોષી કહે છે કે મોટાભાગના લોકોએ તેને ઝૂલવાની મજા લીધી હતી. મને યાદ છે કે લોકો તેને સ્વિંગ કરવા માટે તેને લાત મારતા હતા. જ્યારે પુલ પર બે લોકો હોય અને ભીડ હોય ત્યારે લોકો લાત મારતા હતા. આ પુલ પર જવાનો રોમાંચ એટલો જ હતો.

લોકોને આશા છે કે આ પુલ ફરીથી બનશે
ગીરીશભાઈ જોષી કહે છે કે મોરબીનો આ પુલ સ્થાનિક લોકો માટે ખાસ હતો. હું આશા રાખું છું કે એક દિવસ તે ફરીથી બનાવવામાં આવશે. એક સ્થાનિક રહેવાસી નગમા કહે છે કે નીચે વહેતી નદી અને તેના કિનારે આવેલા વૃક્ષો અને છોડ ધૂળ સામે લડતા શહેરના રહેવાસીઓ માટે મુલાકાત લેવા માટેનું શ્રેષ્ઠ સ્થળ હતું. મારા બાળકો વારંવાર મને પુલ પર લઈ જવા માટે હેરાન કરતા હતા. આપણે બધાં અહીં અવાર-નવાર પ્રકૃતિની નજીક આવતાં.

વીકએન્ડમાં ભીડ એકઠી થતી
સ્થાનિક રહેવાસી સૈફ ઈબ્રાહિમનું કહેવું છે કે સામાન્ય દિવસોમાં બ્રિજ પર 10-15 લોકો હોય છે. સપ્તાહના અંતે 100 થી 150 લોકોની ભીડ હોય છે. 30 ઓક્ટોબરે લાંબી રજાનો છેલ્લો રવિવાર હતો, જેથી ક્ષમતા કરતા વધારે ભીડ એકઠી થઈ હતી. સ્થાનિક ઉદ્યોગપતિ જયેશભાઈ પટેલ કહે છે કે જો 145 વર્ષ જૂની ટેક્નોલોજી આટલા લાંબા સમયથી અસ્તિત્વમાં રહી હોત, તો લોકો પાસે આંધળો વિશ્વાસ કરવાનો વિકલ્પ હતો કે તેને સુરક્ષિત બનાવવા માટે આધુનિક તકનીકોનો ઉપયોગ કરવામાં આવ્યો હોવો જોઈએ.

લોકોમાં રોષ
પુલ ધરાશાયી થતા લોકોમાં રોષ ફેલાયો છે. મોરબીની “ઓળખ” હતી તે ભવ્યતાની ગેરહાજરીથી લોકો ત્રાટક્યા છે. વસંતભાઈ પ્રજાપતિનું માનવું છે કે આ દુર્ઘટના ટાળી શકાઈ હોત. દરેક સાર્વજનિક ઉદ્યાનમાં ગાર્ડ હોય છે. પરંતુ ઓરેવાએ બ્રિજ પર સુરક્ષા ગાર્ડ તૈનાત કરવાનું યોગ્ય ન માન્યું. કંપની માત્ર ખર્ચ કાઢવાનો પ્રયાસ કરી રહી હતી. લોકો પૂછે છે કે શું આ સ્થળે ભીડ ભેગી થતી હોય તે અંગે પોલીસે સક્રિય ન બનવું જોઈતું હતું? બ્રિજ સલામત છે કે નહીં તેની તપાસ પાલિકાએ ન કરવી જોઈતી હતી?

જેને ઓળખ પાછી મળશે તેને મત આપશે
સ્થાનિકોનું કહેવું છે કે પુલ ફરીથી બનાવવો પડશે. સ્થાનિક રહેવાસી દર્પણ દવે કહે છે કે 2024ની સામાન્ય ચૂંટણીમાં બ્રિજને પુનર્જીવિત કરવાનું વચન આપનાર રાજકારણીની પસંદગી કરવામાં આવશે. જો નવો બ્રિજ બને તો મોરબીના લોકો માટે ‘જુલ્ટો બ્રિજ’ જેવો નહીં હોય પરંતુ તેમ છતાં તેઓ આવો બ્રિજ બનાવવા માંગે છે. માત્ર તેની યાદો અને ઓળખ અકબંધ રાખવા માટે. શહેરની ‘ઓળખ’ જળવાઈ રહે તેવું સ્થાનિકો ઈચ્છે છે.